Learning by Doing

If you want to chase a Bison – go ahead and try.

I was listening to this audiobook about a man and his dog. It was the man’s first dog and he, unintentionally, let his dog find out for (and train) himself not to chase and bother wild animals. It set a strong contrast between (if I put it in human terms) an over-protective parent and one who lets their kid run barefoot in the dirt and learn from their own mistakes.

In the book, the man’s dog decides he wants to chase a Bison. Now in this case – the man couldn’t call his dog back. That ended up not being much of a problem though, because the dog came running back to him after the Bison tossed him flying through the air… perhaps not an ideal way to train a dog. For the dog it is very effective and, hey, the punishment isn’t coming from you. But then again, I also don’t want a dead dog. Which is why I don’t let my dog run in the street to experience why it’s bad to jump in front of cars.

It’s an idea to toy with: when is it a good opportunity to let a dog, or other animal… or human, learn by making their own mistakes. Then, when is it good to set them up (through training, perhaps) to simply know not to do that? Using the car scenario, I trust my dog to not dash across a highway to chase a bird, cat or dog. Even without a leash. Our bond, communication, and consistent training have got us to that point. (Check out my DVD to learn how… )

We want to be protective of our animals in our human world (protecting them from cars, from other dogs, etc.), but in a natural, non-human environment, it seems that dogs and other animals will allow space for more experimentation. Learning by doing. Learning by making some mistakes – good and bad. Hmm…

89720217546006562_dRTXiBmJ_c

Comments 1

  1. Exakt diese Situation hatte ich mit unserer Sina (Labrador). In der freien Natur habe ich diesen Hund gern ohne Leine laufen lassen, sie hatte mich immer im Auge und ist normalerweise nie so weit gelaufen das sie mich nicht mehr sehen konnte. Dann sind wir an einer Pferdeweide vorbeigekommen und sie ist sofort ohne Vorwarnung losgestürmt und hat zwei galoppierende Pferde gejagt, es kam wie es kommen musste sie wurde von einem Pferd getroffen und flog durch die Luft. Sina war aber Schmerzunempfindlich und hat nichts draus gelernt schon nach wenigen Sekunden hat sie sich aufgerappelt und ist freudig wieder hinterhergelaufen ich hatte grosse Mühe sie wieder zu mir zu bekommen und hab echt Angst um sie gehabt. Ging Gott sei Dank alles gut aus aber dieser Hund hat aus solchen Situationen nie gelernt. Unsere jetztige Hündin Bonny ist da ganz anders sie ist viel ängstlicher und würde spätestens an der Litze nachdenken ob das alles so sinnvoll ist 🙂 daher kann man sie durchaus mal eigene erfahrungen machen lassen sie ist einfach weniger extrovertiert und viel vorsichtiger.

Kommentar verfassen